La Dame Blanche, tome 4 de la saga de fantasy de Catherine Boullery
La saga d'Aila  fantasy

fantasy saga

Note : 4.5 / 5 avec 210  critiques français

Le début de l'histoire (avec un rappel des tomes 1 à 3)

Aila a grandi dans le comté d'Antan, élevée par son oncle et entourée par Mélinda, la châtelaine et Hamelin, le mage du comté. Sa volonté est de devenir une combattante et, poussée par son oncle, elle participe à des joutes orchestrées dans le but de sélectionner les membres de la garde rapprochée du roi Sérain d'Avotour. Finalement choisie, elle commence par être envoyée en mission en compagnie du fils aîné du roi, Hubert. Peu à peu, ses talents de combattante empruntent des voies inhabituelles qui semblent décupler ses sens et sa perception du monde qui l'entoure. Troublée, elle ne découvre que plus tard l'origine de tous ces bouleversements, liée aux pouvoirs que les fées partagent avec elle à son insu. Dorénavant, la vie en a décidé pour elle, elle n'aura plus qu'autre choix que celui d'accepter ses nouvelles aptitudes et toutes les conséquences, bonnes ou moins bonnes, qu'elles induiront.

L'heure est grave. Venu du nord, un empereur, Césarus, avance vers eux pour conquérir Avotour et tous les pays environnants. Il apparaît si puissant que tous doutent de leur capacité à le contrer. Convaincu de la nécessité de créer des alliances même avec leurs ennemis de toujours, Sérain d'Avotour envoie son fils cadet, Adrien, en compagnie d'Aila, vers le pays hagan. La route des deux compagnons emprunte des chemins de traverse et amène la jeune fille à semer dans les esprits des villageois le souffle d'un espoir insensé : pour lutter contre Césarus et pourquoi pas le vaincre, la seule solution réside dans le fait de s'allier et de se battre tous ensemble pour la liberté.

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Parvenue aux frontières du pays Hagan, Aila récupère les affaires d'une chamane, Marça, qui vient de rejoindre les esprits de la Terre. À peine la tenue revêtue et la bague passée à son doigt, elle se retrouve dans une grotte, accueillie par une femme cachée dans l'ombre. Cette dernière lui révèle qu'elle est à présent, Topéca, la première chamane guerrière. Aila, sans pidement, Aila affirme sa nouvelle personnalité : elle est Topéca, la première chamane guerrière et le sol comme le ciel vibrent sous sa puissance au son des clochettes de son kenda. Elle va d'ailleurs prouver rapidement à tous que les esprits de la Terre l'habitent et crée La Tribu Libre regroupant les opposants de la Tribu Principale. Redescendue dans la plaine d'Avotour, Topéca redevient Aila au grand désespoir de cette dernière qui se perd entre ses différents rôles.

La lutte n'est cependant pas terminée et Aila parvient à renverser le roi du Faraday pour le remplacer par son frère. Alors qu'elle continue de combattre son destin, la clarté d'un regard lui donne envie d'aimer et d'être aimée. Malheureusement, au petit matin, l'Oracle l'appelle et elle quitte tous ses amis, même lui... Désespérée, elle renonce à tout. Cependant, sa quête ne restera pas solitaire très longtemps, car elle est rejointe par Niamie dans un premier temps, puis par Hang.

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Au cœur du pays Hagan, après deux confrontations avec la sorcière, Aila retrouve Amata et devient la nouvelle porteuse de L'Oracle de Tennesse. Sous le déferlement de la connaissance, Aila s'efface totalement, mais Niamie s'y oppose de toutes ses forces et permet à la jeune femme de renaître derrière la personnalité si particulière de l'Oracle, l'amenant à organiser petit à petit sa double vie.

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Parvenue en Épicral, Aila se lie d'amitié avec la reine Hatta avant de rejoindre la reine Alsone en Estanque. Sans toutefois rallier cette dernière à Avotour, elle obtient la participation de ses soldats. Ses relations avec Hang s'étant nettement dégradées, leurs chemins se séparent.

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L'Oracle est une source incroyable de connaissances dont Aila s'enrichit pour mieux comprendre la façon de vaincre Césarus tandis qu'elle développe une nouvelle magie qui la rend lumineuse : la magie ancienne. Rebelle, exclusive, cette dernière ne lui offre aucune réponse et chacun des progrès d'Aila se paie au prix fort. Une petite et dangereuse incursion dans le cerveau de Césarus lui en apprend beaucoup sur les projets de son ennemi et Aila commence à organiser la résistance.


Début du tome 4 - La Dame Blanche

Alors que le combat de Bâmes bat son plein, en Niankor, Aila donne la vie. Elle se sépare de la magie pour un temps tandis que Hang est en chemin pour la Wallanie. Cette pause auprès de Nestor lui donne l'occasion de réfléchir sur les orientations de sa vie, mais la magie finit par reprendre ses droits et, Aila, son combat.

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Alors que ses voyages dans l'infini l'écarte de plus en plus de sa vie de femme, Aila s'accroche à son humanité et progresse peu à peu dans sa maîtrise par trop aléatoire de la magie. Face au projet démesuré de Césarus, elle recrute des partenaires supplémentaires, dont l'écorcheur, le père pirate de la reine d'Épicral, et Arthur, le marin ami du roi d'Avotour. Ces nouveaux alliés suffiront-ils à contrer définitivement l'empereur ? Aila parviendra-t-elle à surmonter les plus douloureux écueils de sa vie ? À moins que son destin soit de tout abandonner ?

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Parcourez les coups de cœur de mes premiers lecteurs

Anmarie, Captivant

Je l'ai attendu… et je n'ai pas été déçue !
Ce quatrième tome a tout : la poésie, l'imagination, le style et la belle écriture, habituels chez Catherine Boullery, mais, en plus, un suspense tout à fait captivant ; je crois que j'ai été encore plus « accrochée » que dans les trois premiers tomes !
Je ne connaissais pas ce monde de la « Fantasy » et c'est pour moi une grande découverte.
La suite se passera 15 ans après… mais pas la publication.

Sur UPblisher
Miss Macaron, Un dernier tome riche en rebondissements !

Tome 4 et dernier tome de la saga : Aila qui se questionne, qui doute, des rebondissements en tout genre, de la magie, des sentiments, des liens qui se nouent ou se renouent, voilà en résumé ce que contient ce dernier tome de cette superbe saga qui réponds enfin aux questions que vous vous posiez ! Vous vibrerez d'émotions comme Aila : d'agacement, d'énervement, d'abattement, d'espoir, d'amour, de joie ! N'hésitez pas à vous lancer !

Sur Amazon
Niniserreche, Super tome IV !

J'ai encore une fois été emportée par le récit des aventures d'Aila et de ses compagnons, dans sa quête de liberté pour son monde face à tous les dangers qui les entourent et l'ultime combat contre les armées de Césarus.
Et jusqu'au bout l'auteur nous tient en haleine et le suspense est conservé, on tremble pour cette héroïne hors du commun qui nous emporte dans son extraordinaire aventure.
Merci Catherine Boullery pour ces moments de Merveilleux et de Fantasy et à bientôt avec une suite ?!!!…
Si vous vous voulez vous évader dans un autre monde, alors lisez la superbe Saga D'Aila !!

Sur UPblisher
Countrycat, Magique

Plein de rebondissements inattendus. On est tenu en haleine jusqu'au bout. Catherine nous transporte dans son voyage dans son monde imaginaire et quel plaisir de la suivre.

Sur Fnac
Yoli, BOULEVERSANT !!!! INTENSE !!!!! CAPTIVANT !!!!!

Je suis encore toute émue d'avoir fini le tome IV, bouleversée par ces rebondissements (j'en ai versé des petites larmes !! Un GRAND bonheur), c'est tout l'art BOULLERY car dorénavant il faudra rajouter cette auteure parmi les Grands de la Fantasy.
C'est une saga magnifique et qui au fil des livres grandit de plus en plus, l'écriture s'affine, l'émotion devient de plus en plus poignante. On a presque envie qu'elle n'ai pas de fin.
Rarement eu le bonheur de vivre une histoire aussi intensément, j'en redemande encore ! MERCI n'est pas un mot assez fort mais comme je n'ai que celui là… alors merci de nous avoir donner la chance de vivre « AILA ».

Sur UPblisher
Patou45, Super saga !

Voilà, c'est fini !!! Le quatrième tome d'Aila « La Dame Blanche » est rangé (électroniquement) après avoir été dévoré littéralement !! Il faut dire que j'étais resté sur ma faim depuis janvier 2014, après le troisième tome L'Oracle de Tennesse !! et j'avais vraiment hâte de retrouver ces aventures.
Que dire de cette saga ? Que c'est de la Fantasy dans ce qu'il y a de plus pur et de plus beau ? Que l'on est pris dès la lecture des premières lignes du tome 1 et que l'on ne peut plus se détacher ? Que l'héroïne et les autres personnages sont bien dessinés et attachants (les bons surtout) ? Que les aventures peuplées des personnages ayant bercé notre enfance (héros se sortant de toutes les situations, mais tellement humain avec ses doutes, fées, sorcières, chaman…) sont extraordinaires et merveilleuses ? Que… ?
La réponse est oui…, 1000 fois oui.
Chapeau bas à l'Auteur.
J'adore la Fantasy, la SF et j'en ai lu beaucoup…, mais là… On en reste coi !! L'imagination de l'auteur est débordante, virevoltante, bondissante… On pense en avoir atteint ses limites… et hop, on va encore plus loin, toujours plus loin dans le merveilleux et les rebondissements.
C'est du pur bonheur. On en redemande.
Rarement une saga m'a « emporté » de cette façon. J'attends avec impatience une suite éventuelle ou une autre saga de cet auteur.

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images de fantasy pour Pinterest

Extrait gratuit d'un des livres de la saga d'Aila offert par Catherine Boullery, auteure de fantasy (autres passages sur Amazon). Excellente lecture ;)

Réveillée la première, Aila s’habilla rapidement, s’épargnant ainsi la gêne du soir précédent. Elle descendit au réfectoire et s’installa pour manger seule. L’image de la petite fée ne cessait de hanter ses pensées qui s’égaraient en permanence vers le livre rangé dans son sac. Seulement, elle allait partir ce matin et ne se sentait pas capable de se lancer maintenant dans l’inconnu. Petit à petit, les autres membres du groupe arrivèrent, certains comme Pardon et Avelin, pas tout à fait réveillés.

Aila regagna la chambre pour y récupérer ses affaires avant de redescendre vers la cour et préparer Lumière. Par les fées, Lumière ! Elle avait complètement oublié de s’occuper d’elle hier ! Elle se pressa, prête à réparer sa défaillance, mais Bonneau avait paré à tout en lui brossant et lustrant sa monture ; des sabots impeccables, une crinière et une queue parfaitement démêlées, qu’elle était magnifique… ! Aila enfila bride et sangles, plaça tapis et selle, découvrant avec plaisir que le premier avait été nettoyé ; la seconde cirée. Elle fixa les sacoches sur les côtés, la couverture et sa pèlerine à l’arrière, le sac avec son arc démonté par-dessus. Elle entendait les autres combattants arriver peu à peu et, comme elle, charger leurs chevaux. Dans le petit matin, l’écho de tous les bruits de sabots et de métal résonnait sourdement à ses oreilles. Avec soulagement, elle aperçut Aubin qui filait vers la stalle de Tempête. Il avait pris la décision de venir avec eux, même s’ils allaient se quitter dès le départ, lui se dirigeant vers Avotour avec sire Avelin et elle à l’opposé vers Escarfe. Mais ils se reverraient bientôt.
— Dehors et en selle ! cria Hubert.
Aila enfila son sac sur le dos, entraîna Lumière par la bride et sortit de l’écurie. Elle vérifia la sangle et les étriers, puis enfourcha son cheval. Le prince enchaîna :
— N’oubliez pas ! Rendez-vous dans trois mois au plus tard au château d’Avotour. Soyez prudents, diligents et revenez !
Il tourna son regard vers Aila.
— Nous y allons, ajouta-t-il, éperonnant sa monture.
D’un geste bref, elle salua d’abord Aubin, puis tous les autres membres du groupe, jeta un dernier coup d’œil à la ronde et poussa Lumière pour un petit trot, le temps de rattraper Hubert. Elle ne se retourna pas, malgré l’irrésistible envie d’entrevoir la silhouette de Bonneau, de dame Mélinda ou même d’Hamelin. Pourtant, elle n’en doutait pas, ils la regardaient partir, dissimulés derrière une fenêtre ou dans le renfoncement d’une porte.

Le moins que l’on puisse dire fut qu’Hubert ne disserta guère. De toute la matinée, il n’échangea pas trois mots avec Aila, décidant seul du chemin à suivre, sans autre information. Devant cette attitude qu’elle réprouvait, la jeune fille s’enfonça dans un mutisme boudeur. Malgré cela, elle restait vigilante. Elle observait les traces sur la route, écoutait la forêt à l’affût de bruits ou de silences anormaux. Elle déduisit de la position du soleil qu’ils se dirigeaient vers le nord, alors que l’Escarfe était située plutôt à l’ouest, mais le prince avait parlé d’une autre ville, Guestain. Le midi, ils mangèrent, sans échanger le moindre mot, de la viande séchée, du fromage et du pain, avant de repartir. L’après-midi passa au rythme des pas des chevaux et quand la nuit commença à tomber, elle ne savait toujours pas où ils dormiraient. Décidée à ne surtout pas intervenir, elle fut soulagée à la vue des lumières d’un village au détour d’un chemin. Hubert dévia leur route vers une auberge qu’elle apercevait. Une fois leurs affaires récupérées, ils laissèrent leurs montures au garçon d’écurie et entrèrent dans la maison. Il commanda à manger pour les deux sans se préoccuper de son avis, mais au final, le choix se révéla judicieux et elle avala avec plaisir la soupe chaude et parfumée. Le repas terminé, le prince, suivi d’Aila, monta dans la chambre pour en ressortir quelques minutes plus tard, Aila toujours sur ses talons.
— Mais que faites-vous ? s’agaça-t-il, en se retournant vers elle.
— Je vous suis ! Je suis votre garde du corps, il me semble !
— Ah !… Inutile, je vais au coin d’aisance…, précisa-t-il, gêné.
— Ahhh ! se contenta-t-elle de répondre, avant de pouffer de rire dès qu’Hubert eut refermé la porte.
Elle s’allongea sur le lit tout habillée, décidée à ne plus quitter sa tenue en cuir et attendit son retour pour mettre sa couverture et s’endormir, une vague lueur dorée flottant dans ses pensées…

Le lendemain fut aussi réjouissant. Hubert ne prononçait une parole que s’il ne pouvait faire autrement, c’était-à-dire pratiquement jamais, et Aila s’occupait en vérifiant ses connaissances sur les plantes. Cette activité la maintenait éveillée et entretenait sa vigilance, alors que, malgré tout, elle s’ennuyait ferme. Ce soir-là, petit changement, ils dormirent dans la forêt. Si elle l’avait fait régulièrement, elle sentit plus de flottement chez le prince qui, moins habitué qu’elle aux bruits nocturnes des bois, semblait plutôt nerveux. Mais il ne se plaignit pas. Elle s’amusa de le voir regarder du coin de l’œil, l’air de rien, comment elle installait son lit, montait le feu… Ayant oublié de renouveler leur réserve de nourriture, le repas, plus que frugal, poussa Aila, tant pour le punir de son silence que pour le faire saliver, à annoncer sarcastique :
— Si vous m’aviez dit que nous allions dormir en forêt et que nous n’aurions rien à manger, j’aurais tiré un lapin. Nous en avons croisé beaucoup dans l’après-midi. Imaginez-le doré à la broche, parfumé d’herbes sauvages…
Hubert lui lança un coup d’œil noir. Et pourtant, il avait les yeux bleus, mais à cette heure-là, tous les chats étaient gris ! Elle s’enroula dans sa couverture, la faim lui tenaillant le ventre, furieuse de l’imprévoyance d’Hubert.

Au réveil, point de petit déjeuner et il fallut attendre les premières maisons qu’ils rencontrèrent pour acheter du pain, du fromage et des pommes. Le trajet se poursuivit toute la matinée jusqu’à la ville de Guestain où elle comprit qu’ils étaient enfin arrivés à leur première étape. Jusqu’à présent, elle avait réussi à occulter la pensée de son futur déguisement en fille. Mais, à cet instant, l’idée lui revint de plein fouet et elle maudit, chaque seconde un peu plus, le prince qu’elle tenait pour responsable de ce plan génial. Ils pénétrèrent dans la cour d’un hôtel particulier. À peine descendu de cheval qu’hôte et hôtesse se pressaient à la porte pour les accueillir.
— Hubert, quel plaisir de te voir ! s’exclama Henri.
— Henri, Éléonore, je suis si heureux de vous retrouver !
— Hubert, cela fait si longtemps, exprima Éléonore avec l’ombre d’un regret dans la voix.
Le prince s’inclina et baisa la main qu’elle lui tendait.
— Chère Éléonore, le temps n’a aucune prise sur vous. Henri doit être le plus heureux des hommes, lors de son réveil, chaque matin, auprès de la plus belle femme au monde.
« Pouah ! Et en plus, il débite des galanteries écœurantes », pensa Aila, de plus en plus fâchée.
— Rentrons, nous serons mieux à l’intérieur, proposa le dénommé Henri.
— Cher ami, intervint Éléonore dont le regard s’attardait sur Aila, il me semble que, par erreur, vous ayez omis de nous présenter la dame qui vous accompagne.
De bonne grâce apparente, il s’exécuta :
— Tout à fait. Distrait par le plaisir de vous revoir, je manque à tous mes devoirs. Je vous présente Aila Grand.
— Grand comme Barou Grand ? questionna Henri.
— Effectivement, c’est sa f… Enfin, c’est la fille de son frère.
— Votre oncle est un grand homme, mademoiselle.
— Oui, à ce que l’on m’a dit, répondit-elle, froidement.
Éléonore se permit un regard interrogateur, mais ne chercha pas à en savoir plus et invita tout le monde à rentrer. À la servante qui les attendait, elle demanda :
— Ada, voulez-vous montrer à nos visiteurs les chambres que nous leur avons réservées ?
Elle ajouta pour ses invités :
— Nos serviteurs vont vous apporter vos affaires sous peu. Prenez le temps qui convient pour vous rafraîchir. Nous dînerons normalement dans un quart de cloche et nous pouvons repousser cette heure si vous le souhaitez.
— Merci, Éléonore. Cela suffira amplement pour nous préparer et vous rejoindre dans la salle à manger.
Ada les guida dans les escaliers et les couloirs avant de leur montrer deux chambres, voisines. Tout en la suivant, Aila imaginait déjà qu’elle allait dormir dans une pièce minuscule, tandis que sire Hubert se pavanerait dans une autre, luxueuse. Cependant, elle ravala sa médisance au seuil de la pièce qui s’ouvrit devant elle, coquette et agréable, comme celles des filles de dame Mélinda. Elle n’en avait jamais rêvé et, pourtant, s’y retrouver comme invitée avait quelque chose de rassurant, presque enivrant.

Après un brin de toilette, Aila décida de se changer. Entre ses affaires, elle en découvrit d’autres, toutes neuves qui provenaient sûrement de la châtelaine d’Antan. Celle-ci avait probablement chargé Aubin de les enfouir au milieu du reste. Ce dernier geste d’affection lui serra le cœur, mais elle évita de s’attarder sur ce qu’elle ressentait, elle avait laissé trop de gens derrière elle… Elle revêtit un pantalon à la mode d’Aila, comme ceux qu’elle avait transformés quelques années plus tôt et dont dame Mélinda s’était inspirée, et une nouvelle chemise. Décidément, même de loin, l’amie de sa mère veillait sur elle… Un coup sec fut frappé à la porte et, l’ouvrant, elle découvrit Hubert :
— Il est temps de rejoindre nos hôtes.
Aila sortit et referma sa chambre sans un mot, attendant le début de sa descente pour lui emboîter le pas. Le mouvement d’humeur imperceptible d’Hubert ne lui échappa pas. Si le silence qu’elle lui renvoyait commençait à l’irriter, très bien ! Il l’avait bien cherché ! Elle allait continuer et tant mieux quand il craquerait ! D’abord, c’était lui qui avait débuté ! Elle le suivit jusqu’à la salle à manger où patientaient Henri et Éléonore.

Le repas se déroula très agréablement. Henri et Éléonore, hôtes charmants, drôles, intéressants, évoquaient inlassablement des anecdotes piquantes, croustillantes, voire hilarantes, provoquant sourires et rires. Aila goûtait tous les plats et se régalait ! Le cuisinier du château d’Antan devrait vraiment venir prendre des cours ici. Quand le dessert arriva, elle crut qu’elle allait éclater tant elle avait englouti de mets. Malgré tout, elle se dit qu’il lui resterait bien encore une petite place pour lui, l’arôme qui s’en échappait lui mettant l’eau à la bouche.
— Il me semble que vous avez beaucoup apprécié la cuisine de notre maître queux, commenta Éléonore.
— Oui, elle est succulente !
— Êtes-vous une fine connaisseuse ?
Fixant Éléonore, Aila essaya de distinguer une moquerie quelconque dans ses propos, sans en découvrir.
— Non, Bonneau cuisine plutôt honnêtement, mieux que le cuisinier du château en tout cas ! Il manifeste un goût de bon aloi, mais ne dispose pas d’assez de loisirs pour mijoter des plats aussi raffinés…
— Vous appelez votre père Bonneau ?
— Oh ! c’est un peu compliqué, dame Éléonore…
— Aucun souci, vous m’expliquerez cela une autre fois si vous en avez le temps et le désir. Cher Hubert, quand comptez-vous repartir ?
— Le carrosse et la garde-robe sont-ils arrivés ?
— Oui, le carrosse, il y a deux jours et les malles hier. Blaise et Élina ont bien travaillé, l’informa Henri.
— Alors, nous prendrons congé dès qu’Aila sera transformée en dame de la cour. Combien de temps cela nécessitera-t-il ?
— Une demi-matinée suffira, vous pourrez vous éclipser juste après la deuxième cloche si les bains sont pris ce soir.
— Excellente suggestion, nous pourrons ainsi nous mettre en route en milieu de matinée demain, conclut-il.
À l’idée de ce qui se profilait, Aila se renfrogna.
— Cela n’a pas l’air de vous plaire jeune fille. Ressembler à une dame peut devenir une expérience enrichissante, même si cela ne correspond pas à votre choix de vie. Et puis, elle ne sera que temporaire, renchérit Éléonore, conciliante.
— Vu sous cet angle, je ne peux qu’être d’accord avec vous.
— Je vous prêterai ma camériste, une véritable reine en la matière : elle me permet d’offrir à mes hôtes l’illusion de la jeunesse éternelle, conclut-elle, en riant. Elle pourra aider Élina, votre suivante, certes fort gentille, mais d’une compétence, pour l’instant, à parfaire dans le domaine de la coquetterie.
Par les fées, elle allait disposer d’une suivante… Elle n’avait pas encore réalisé tous les bouleversements qu’entraînait le fait de devenir une dame ; elle sentit ses épaules s’affaisser un peu plus… Éléonore reprit :
— Demain matin, nous commencerons les préparatifs avant la deuxième cloche. Cela vous convient-il ?
Aila opina, avec un soupçon d’inquiétude.
— Très bien. Mais je bavarde et vous devez être lasse. N’hésitez pas à vous retirer quand vous le souhaitez. J’appellerai Élina pour qu’elle vous prépare un bain.
Son ventre bien rempli, Aila sauta sur l’occasion de s’isoler, salua la tablée et remonta vers sa chambre. Un feu crépitait dans la cheminée. Décidément, Henri et Éléonore étaient des hôtes parfaits. Elle s’assit, laissant les flammes chauffer son corps et son esprit vagabonder… Venant la chercher pour l’emmener au bain, Élina la tira de sa rêverie. Elle entra dans l’eau très chaude, tandis que sa suivante la traitait aux petits soins. Gentille, discrète et pleine de bonne volonté, elle lui déversait sans cesse des « dame Aila ». Elle passa beaucoup de temps sur ses mains de combattante pour leur redonner un aspect plus féminin. Séchée, les cheveux brossés, Aila rejoignit sa chambre, enfila sa chemise de nuit et se blottit dans un lit tout douillet, sous l’édredon en duvet. Comme elle eut vite trop chaud, elle laissa rapidement dépasser ses pieds à l’air, poussant un soupir de contentement. Alors qu’elle s’endormait tranquillement revint l’image de la petite fée qui lui parlait, mais elle n’entendait toujours pas ce qu’elle disait…

La matinée d’Aila fut très occupée. Elle commença par un petit déjeuner copieux, puis elle rejoignit sa chambre où elle découvrit la grande malle verticale qui avait été installée. Figée de stupeur, elle n’osa même pas s’en approcher et encore moins l’ouvrir. La camériste de dame Éléonore arriva à ce moment-là. Elle toucha doucement les mains d’Aila.
— Les armes et la vie de guerrière endommagent les mains d’une femme. Dame Éléonore m’a chargée de vous donner cette pommade. Mettez-en chaque fois que vous devrez serrer des mains en frottant vigoureusement. Pensez à laisser un peu de temps pour agir pour qu’elles paraissent bien douces. Maintenant, je vais vous montrer votre garde-robe.
La camériste ouvrit la grande malle, dévoilant six ou sept tenues magnifiques, des escarpins, puis commença à expliquer quand, comment et avec quoi Aila devait porter chacune d’entre elles, s’attachant longuement à lui présenter les bijoux. La jeune femme resta statufiée devant tous ces vêtements aux couleurs chatoyantes et aux tissus précieux ; cela ne pouvait pas lui être destiné… Elle n’avait même jamais passé la jolie robe que lui avait offerte dame Mélinda. La camériste, insensible à l’émoi d’Aila, continuait de discourir, tandis que, reprenant ses esprits, elle redevenait attentive, gravant chaque conseil dans sa mémoire.
— Pour aujourd’hui, je vous suggère cette robe, parfaite pour les voyages. Vous parviendrez avec elle au château d’Escarfe et lorsque vous vous changerez après votre arrivée, vous pourrez mettre celle-ci. Cependant, à votre première visite, vous devez absolument faire sensation. Votre suivante et moi allons vous arranger une coiffure seyante qui résistera aux cahots. Élina, aidez dame Aila à revêtir cette robe.
Complètement perdue, Aila se laissa manipuler.
— Marchez à travers la pièce pour que je voie ce que cela donne, requit la camériste qui l’observa d’un œil critique. Vous devez être une gracieuse combattante, car votre démarche apparaît souple et légère. Pensez à réduire la taille de vos pas et ce sera parfait. Venez vous installer devant le miroir, nous allons vous coiffer.
Aila s’assit et admira son reflet. Qui était la jeune fille en face d’elle ? Elle ne la connaissait pas, elle ne se reconnaissait pas, ce n’était plus elle… Elle essayait de s’accrocher à tous ses souvenirs pour ne pas se perdre, se répétant inlassablement qu’elle était Aila. Elle songea à Bonneau, à Aubin, à Lumière, mais sauraient-ils la reconnaître derrière sa nouvelle apparence ?
Sur les conseils de la camériste, Élina, précise et efficace, emmaillota rapidement un chignon dans une résille, tandis que quelques mèches, artificiellement folles, s’échappaient sur les côtés en boucles lâches et élégantes. Éléonore choisit cet instant pour entrer :
— Aila, venez vers moi… Vous êtes magnifique ! Je suis heureuse de voir que les tenues que j’ai retenues vous siéent à ravir ! J’avais raison de penser que vous valiez plus qu’une combattante. Il y a en vous plus de personnages que vous ne le croyez et peut-être certains dont vous ne vous doutez même pas… Vous ferez une promise tout à fait crédible pour Hubert.
Aila se raidit.
— Une quoi ?
Immédiatement, Éléonore saisit qu’elle avait commis une bévue et se mordit brièvement la lèvre.
— Je suis sincèrement désolée, je supposais que vous étiez dans la confidence…
— Sa promise !
D’un geste brusque, la jeune femme remonta sa robe, traversa la pièce en quelques enjambées et se présenta devant la chambre d’Hubert. Elle frappa pour la forme et ouvrit la porte avec fureur. Bouillant de colère, elle ne remarqua pas la surprise du prince quand il la découvrit, pas plus que les atours qu’il portait, dignes du rang qu’il tenait. Menaçante, elle avança vers lui, le forçant à reculer.
— Votre promise ! Je suis votre promise ! Quand pensiez-vous me mettre au courant ? Juste avant de descendre du carrosse à notre arrivée, vous m’auriez lâché ce petit détail de façon anodine !
— Aila, je vous en prie…
— Votre promise ! Non, mais je rêve… Vous passez trois jours sans m’adresser la parole, vous m’affamez parce que, habitué à votre confort, vous oubliez que la nourriture s’achète ! Je vous sers de poupée que vous faites habiller et coiffer pour plaire à un coureur patenté ! Mais si vous voulez le séduire, allez-y donc tout seul, je vous refile ma robe et mes souliers vernis, vous lui ferez les yeux doux et papillonnerez des paupières derrière la dentelle d’un éventail. Moi, je renonce !
— Aila, supplia Hubert une nouvelle fois.
— Taisez-vous, je n’ai pas fini. Depuis que je suis née, je n’ai jamais été qu’une ombre aux yeux de celui qui m’a donné la vie. Alors, ne pas exister, je connais cela par cœur. Mais vous ! Vous m’avez choisie pour vous accompagner, je n’ai rien demandé, moi ! Et sûrement pas d’être avec vous ! De tous ceux qui ont suivi le même chemin que moi, vous êtes le seul à ne pas m’avoir jugée digne de votre confiance et cela, je ne vous le pardonnerai jamais, vous entendez ! JAMAIS !
Hubert essaya de la retenir par le bras, mais, plus rapide que lui, elle s’échappa, retournant dans sa chambre. Il la rejoignit, tandis qu’elle s’asseyait devant son miroir, déjà occupée à défaire sa coiffure. Discrètement, Éléonore quitta la pièce avec sa camériste et Élina, refermant la porte derrière elles.
— Cessez vos enfantillages, nous remplissons une mission importante !
— Allez vous faire voir !
— Vous oubliez à qui vous parlez, je suis le prince Hubert !
— Prince, mon œil ! Bonneau en est un ! Il se conduit comme un homme digne et honnête, respectueux des autres et de la vie ! Vous, vous attendez juste qu’on vous lèche les bottes parce que vous êtes né avec une cuillère en or dans la bouche ! Vous croyez m’impressionner, même pas ! Trouvez-vous un autre larbin pour exécuter la sale besogne à votre place ou faites-le vous-même ! Quant à moi, je rentre à Antan !
La coiffure avait disparu et elle finissait de natter ses cheveux. Elle se leva et hurla :
— Sortez de ma chambre ! Je veux me changer et je n’ai pas besoin de partager cela avec vous ! Dehors !
Hubert hésita, puis modifia de tactique.
— Aila, je me suis conduit odieusement, je le reconnais, désolé. Je vous présente toutes mes excuses. Je ne recommencerai plus, je vous le promets. S’il vous plaît, écoutez-moi !
Elle se figea, s’astreignant à reprendre le contrôle de ses idées qui bouillonnaient dans sa tête et à calmer sa respiration.
— Je ne voulais pas mener cette mission, avoua Hubert, et pour plusieurs raisons : d’abord, parce que vous m’avez menti !
— Jamais !
— Si ! Quand vous m’avez raconté que vos amis et vous ne vous étiez pas concertés pour l’histoire des lits dans la chambre du conseil.
Elle sut tout de suite à quoi il faisait référence.
— Je vous ai dit la vérité. Tous ignoraient votre intention de dormir avec nous !
Il eut un éclair de compréhension…
— Mais vous, si…
— Moi, oui.
— Et ?
— Je les ai amenés où je le voulais. Aubin, qui me connaît bien et qui me voue une confiance aveugle, lui, au moins, a sauté à pieds joints où je désirais qu’il aille, suivi par les autres membres. Mais eux, je le réaffirme, ne savaient rien du tout.
— Mais pourquoi ? Le fait de dormir avec vous était anodin !
— Excellente question ! Pourquoi ? Si c’était aussi anodin que vous le dites, pourquoi nous l’avoir caché ? Et ne me racontez pas que vous l’avez décidé au dernier moment comme aux garçons ! C’est faux ! J’espère que vous réalisez que ce n’est pas moi qui suis prise en flagrant délit de mensonge, mais vous ! Vous jugeriez-vous encore moins digne de confiance que moi ?
Elle le fusilla du regard et Hubert accusa le coup.
— Et les autres raisons ? reprit-elle.
— Les risques que vous pouvez courir… Être la promise d’Avelin, qui ne peut hériter du trône, passe beaucoup plus inaperçu que celle du futur roi. La connaissance d’un projet de mariage en cours pourrait déplaire à beaucoup ; ceux ou celles qui espéraient encore peuvent choisir de libérer la place en se débarrassant de vous… N’excluez pas un empoisonnement, par exemple. Il faudra se montrer très vigilant. En arrivant à Escarfe, vous attirerez obligatoirement la convoitise de Barnais et l’attention de ceux qui ne veulent pas que vous deveniez reine. De plus, pour peu que Barnais vous désire avec un peu trop d’avidité, d’autres ennemis seront à craindre. Je déteste risquer la vie de mes hommes, euh, femmes. Enfin, vous comprenez.
— Et ?
— C’est tout. Après, ce ne sont plus que des interrogations personnelles sur la façon dont tout va se passer sur place. Alors, sans idées précises, nous aviserons là-bas. Aila, cette mission essentielle doit nous permettre de cerner au plus vite nos ennemis. J’aime mon pays et ses habitants. Mon père, en homme juste, gouverne pour le faire prospérer, même si en ce moment tout va de mal en pis. Des individus comme Barnais briguent le pouvoir sans tenir compte des autres. Si je ne deviens pas roi, ce n’est pas grave, mais en aucun cas je ne veux qu’Avotour échoue entre les mains d’énergumènes comme lui. Alors, venez avec moi… s’il vous plaît.
Elle réfléchit un instant :
— Oui, mais à une condition. Je deviens votre compagnon d’armes et je partage tout ! Si jamais vous m’ignorez ou me trompez à nouveau, je m’en vais. Est-ce bien clair ?
— Oui et je m’y engage.
— Rappelez Élina pour moi, je vous prie. Elle doit revenir me coiffer. C’est fou ce qu’il y a comme vent, même à l’intérieur des maisons.
Il s’inclina et partit à la recherche d’Élina. Après quelques pas, il lui transmit le message d’Aila et, songeur, poursuivit sa route, croisant celle d’Éléonore :
— Très cher Hubert, vous avez trouvé là une femme indomptable. Ne la perdez pas de l’œil, elle pourrait vous glisser entre les doigts…
— Je me débrouille très bien, Éléonore, s’offusqua-t-il, tandis qu’elle étouffait un petit rire discret
— Oui, j’ai vu cela… Un dernier mot cependant, je connais Barnais depuis longtemps, ce seigneur terriblement attirant n’a rencontré jusqu’à présent que des femmes arrivistes ou sans envergure. Aila va clairement détonner dans son paysage. Méfiez-vous de ce qui peut survenir, car votre promise, malgré votre aveuglement évident, a de quoi ravir le cœur d’un homme, et même peut-être plus d’un… À bientôt, mon cher ami.
Elle le quitta sur un petit sourire mi-figue mi-raisin. Il resta immobile, repassant dans sa tête tout ce qu’elle venait de lui dire, puis, la secouant comme s’il voulait se débarrasser de toutes ces idées incongrues, il retourna vers sa chambre.


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