Un Éternel Recommencement, tome 7 de la saga de fantasy de Catherine Boullery
La saga d'Aila  fantasy


fantasy

Note : 4.6 / 5 avec 283  critiques

Le début de l'histoire

Résumé du tome 6 - Une Vie, voire Deux

Quand le gardien de la porte des temps sonne l’alerte, Kerryen, roi du Guerek, débarque avec ses soldats pour découvrir un être recroquevillé sur lui-même, une femme, dont il se désintéresse aussitôt, au grand désarroi de sa tante, Inou, qui l’a élevé à la mort de sa mère. Désespérée par l’attitude de son neveu, celle-ci choisit un garde, Amaury, pour l’aider à s’occuper de cette invitée inattendue dont la peau porte de nombreuses meurtrissures.
Préoccupé par le désir de conquête d’un empereur noir qui descend du nord, Kerryen écrit aux souverains des pays voisins avec lesquels il devrait s’unir pour contrer la menace : Pagok du Pergun, Péredur du Kerdal, Eddar de l’Entik, Gardj de Brucie. Il rejette toutes les affirmations d’Inou sur l’importance de cette femme dans ce futur combat.
Bien décidée à prouver à Kerryen son erreur de jugement, Inou entreprend de réveiller sa protégée de son actuelle léthargie. Malheureusement, si de légers réflexes semblent réapparaître, l’esprit de celle-ci demeure absent. Pourtant, elle échappe une première fois à la vigilance d’Amaury qui la retrouve en tête à tête avec l’infernal étalon du roi, Ardan, puis à Inou. Alors, une nuit, elle retourne prendre un kenda d’Avotour fixé sur un mur, puis refuse de s’en séparer.

◎ ◎ ◎

Sous l’impulsion d’Inou, Amaury choisit de l’emmener en ville. Profitant de l’aide de Mira, l’assistante d’Inou, il troque la tenue de la femme pour une autre plus masculine. Cependant, énervé par son manque de réactivité, il tente de lui arracher son bâton. Aussitôt, elle le met à terre. Surpris sur le moment, le garde décide de développer cette ébauche d’autonomie.
Rendant visite à son neveu, Inou découvre dans un courrier que Kerryen a vendu leur invitée pour appâter Eddar. Furieuse, elle part immédiatement chez Mukin, le sage, en compagnie d’Amaury et de sa protégée, confiant à celle-ci comme une ultime vengeance, Ardan.
Mukin s’intéresse à la femme qu’il baptise Ellah en raison de la légende d’Ellah Leiring. La nuit venue, certain qu’elle renaît grâce à l’affection de ceux qui l’entourent, il partage son esprit avec elle, puis entraîne ses compagnons dans la montagne. Devant leurs yeux, un lien inédit se crée entre Ellah et un énorme chien blanc sauvage. Face à tous les bouleversements de sa vie, Inou résiste difficilement. Au matin, le groupe s’ébranle pour rejoindre la maison de Béa, la plus ancienne amie d’Inou. De là, ils décident une visite chez Tournel pour obtenir de lui d’éventuels renseignements sur le fonctionnement de la porte.

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Quand un messager leur apprend que la menace est arrivée à proximité de leurs frontières, ils reviennent chez Béa pour y découvrir Kerryen, accompagné de sa demi-sœur, Adélie. Celui-ci en profite pour reprendre Ardan au grand désespoir de la femme, puis identifie entre ses mains un kenda de sa collection. Après un affrontement bref, Ellah défait le garde chargé de le récupérer, puis le confie à Amaury qui le rend à son roi. Alors que Kerryen s’apprête à repartir avec son arme, Ellah la rappelle à elle. Puisqu’elle souhaite la conserver, le souverain lui ordonne d’intégrer sa garnison. Tournel qui a assisté de loin à l’altercation offre à Ellah la traduction d’un précieux parchemin à propos de la porte.
Revenue à Orkys, alors qu’elle surveille la cour remplie de futurs combats, ouvriers, artisans ou paysans, Ellah remarque un jeune garçon qui veut s’enrôler, Raustic. Réalisant que tous ces hommes vont mourir pour rien, elle débarque dans le bureau de Kerryen pour lui suggérer mettre à profit les talents de chacun et, ainsi, éviter leur disparition inutile, mais celui-ci la chasse sans même l’écouter. En dernier recours, elle sollicite l’aide Mukin pour amener le roi à reconnaître la pertinence de ses idées.
Pour avoir désobéi au chef des gardes, Ellah est emprisonnée avec Raustic. Le lendemain matin, quand Kerryen l’apprend, il fait aussitôt libérer les deux captifs. Alors qu’Ellah retourne dans la cour, Amaury la rejoint et lui transmet un message de Mukin. Au même instant, son esprit discerne une grave explosion et, incapable de résister, emprunte Ardan une nouvelle fois. Après avoir prévenu Inou, Amaury se précipite pour la seconder. Croisant sa tante et Béa, Kerryen, frappé par leur attitude comploteuse, se décide à les précéder et se rend chez Mukin par un autre chemin.
Parvenu chez Mukin, le souverain accompagne Ellah et Amaury pour dégager un accès vers la salle effondrée dans laquelle gît le corps du sage. Sans bien savoir comment, Ellah le sauve. Dans le fond de la maison, une étrange ouverture mène par un escalier vers quelques geôles. Dans l’armoire d’une pièce adjacente, elle tombe sur quatre livres dont le premier, un carnet, possède un titre qui la surprend : « Les Portes d’Antan ». En raison de la présence du roi derrière elle, elle ne peut les consulter, mais arrive à subtiliser ce dernier. Alors que Mukin explique les raisons de l’explosion, des expériences sur une substance noire rapportée de ses lointains voyages, Kerryen y voit immédiatement une extraordinaire opportunité pour repousser leurs ennemis.
Malgré ses efforts pour exister, Ellah peine à retrouver ses marques dans ce monde qu’elle redécouvre, de plus en plus sensible à son absence de passé, à son corps meurtri et à son incapacité à envisager un futur, sans parler des informations qui surgissent dans son esprit sans contrôle. Dans la garnison, son intégration dérange et les coups tordus se multiplient.

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Au grand désarroi de Kerryen, Allora rejoint Orkys et se révèle d’une aide précieuse dans la planification des défenses du Guerek, tandis que le souverain précise pièges et innovations. Puis, au cours d’un combat dans la cour de la forteresse contre Mukin, Ellah démontre son exceptionnel potentiel, sous le regard admiratif d’Adélie. Observateur lointain, Kerryen la déteste encore plus.
Lors d’une visite à Adélie, la jeune fille parle à Ellah de la magie, mais cette dernière ne sait comment réagir, surtout qu’elle ne maîtrise rien, ni les souvenirs étranges qui reviennent à elle sans choix conscient ni les picotements qu’elle ressent dans les doigts. Préoccupée par son propre sort, elle ne cherche pas à approfondir les mystères qu’elle perçoit dans les propos d’Adélie. Pendant la nuit, elle se rend au col de Brume pour rencontrer Tournel. Une fois, là-bas, l’homme lui explique que le livret qu’elle détient comporte plusieurs langages et qu’il a constaté l’insuffisance de ses connaissances pour le traduire. Cependant, il lui transmet l’original d’un parchemin qu’elle arrive à lire. Son contenu renforce sa décision de retourner à la porte.
Blessée dans un accident, Allora est ramenée au château. Énervée par l’insensibilité de son neveu, Inou reproche vertement à celui-ci sa muflerie. Hanté par les paroles de sa tante, le roi demande Allora en mariage.

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Quand Ellah et Amaury atteignent le col, ils apprennent que Kerryen et son escorte sont partis un peu plus tôt vers le Pergun. Alors que les images se précipitent dans la tête de la combattante, celle-ci comprend que l’empereur a envoyé quelques éclaireurs qui ne feront qu’une bouchée de la troupe. Saisissant l’imminence de la menace, elle délègue à Amaury le soin d’aller prévenir la forteresse et dévale la pente. Si elle n’arrive pas à temps pour sauver les gardes, elle se bat aux côtés de Kerryen, soutenue par son chien blanc et l’étalon, puis se débarrasse de l’ultime soldat de Tancral. Dévastée d’avoir tué deux hommes, elle se maudit et ne résiste qu’en raison de la présence de ses animaux, comme de son kenda.
Au pied des fortifications, elle quitte Kerryen pour étudier le marais, puis lui apprend un peu plus tard que leurs ennemis attaqueront le lendemain et que, comme elle, les assaillants voient la nuit. De nouveau à Orkys, elle rejoint la porte qui lui ouvre une petite part de son mystère. Quand Ellah se réveille après un étrange voyage, elle comprend qu’elle ne la franchira plus jamais, refusant de revivre une nouvelle fois une telle épreuve. Alors qu’elle revient, se méprenant sur ses intentions, Amaury l’embrasse et lui propose de l’épouser pour l’empêcher de partir avant de s’apercevoir de l’excès de son comportement. Ellah lui demande de garder son chien, puis retourne au col.
Quand la marée humaine annoncée par Ellah devient visible, Béa, pressée par le temps, déclare sa flamme à Tournel.
Alors que quelques heures précèdent encore l’attaque, le regard d’Ellah erre sur le marais ; elle a oublié l’essentiel. Avec trois compagnons, Raustic, Greck et Jiffeu, elle y descend pour y installer un dernier piège.
Alors que la confrontation avec leurs ennemis débute, un souvenir surgit dans l’esprit d’Ellah. Abattant deux soldats, relais de Césarus, le combat cesse. Ellah sauve Mukin une seconde fois, puis découvre un instant plus tard la mort de son chien qui s’est échappé de la forteresse. Ébranlée par cette perte, elle s’engage dans une mission suicide avant que Césarus ne reprenne la main sur ses guerriers. Accompagnée de Kerryen, elle repart devant la muraille pour faire exploser les barils de poudre. Si le roi retourne derrière la protection temporaire des remparts, Ellah renonce à y rentrer. Cependant, un clapotis étrange la surprend : les hommes de l’empereur traversent le marais. Et une idée jaillit dans sa tête. Bientôt, grâce aux tirs enflammés des archers de Kerryen unis au sien, la totalité de la tourbière s’embrase, brûlant vifs tous les soldats présents. L’armée de Césarus est détournée ; le Guerek a triomphé.
Sans son chien, Ellah ne souhaite plus vivre. Décidant de rendre son kenda à Kerryen, elle rejoint celui-ci dans son bureau et, à la suite d’une discussion animée, escalade la balustrade qui domine la mer Eimée, déterminée à se jeter dans le vide. Mais Kerryen l’empêche de sauter et la ramène dans sa chambre. Ils finissent la nuit ensemble avant de se souvenir que le roi est engagé avec Allora. Pour cet homme, Ellah se donne un sursis, mais, elle n’a pas changé d’avis, la mort l’attend.


Début du tome 7 - Un Éternel Recommencement

Quand Allora de Srill, auprès de qui il s’était engagé, l’a relevé de sa promesse, Kerryen a épousé Ellah. De leur union est née une petite fille, Amylis, et la famille vit heureuse dans la forteresse d’Orkys, capitale du Guerek ou presque… En effet, de son actuelle histoire, Ellah a conservé une grande vulnérabilité à laquelle elle résiste grâce à la présence de Kerryen et de son bébé. Sur le point de fêter le premier anniversaire de la victoire sur Césarus, le château se prépare à accueillir des visiteurs, des proches comme des curieux. De façon contradictoire, Allora annonce son départ du Guerek à Ellah, lui expliquant qu’elle a renoncé à Kerryen, alors qu’elle l’aimait, en raison des sentiments qu’elle avait devinés entre eux.

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De son côté, Adélie qui n’a jamais cessé de vouer à la porte une vénération, ce matin-là, se rend devant elle, bercée par une magie conciliante. Parallèlement à un bruit sourd extérieur, un changement d’éclairage la dérange, puis trois silhouettes se dessinent dans la lumière. Les nouveaux arrivants, Pardon et ses enfants, espérant tomber sur Aila, sont déstabilisés par cet accueil imprévu associé à la différence de langage que Tristan ne parvient pas à corriger. La cloche d’alerte sonnée, Kerryen débarque l’épée au poing, bientôt suivi d’Ellah et d’Amaury. Reconnue par les visiteurs, la reine se décompose, tandis que Pardon ne désire plus que repasser la porte pour mettre fin au cauchemar de voir sa femme avec un autre homme.

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Dans une pièce plus confortable d’Orkys, la discussion entre les nouveaux venus et Ellah ne se révèle pas pour autant plus facile, principalement en raison du silence de Pardon, dévasté, et celui habituel de Tristan. Ellah leur apprend qu’elle est arrivée presque deux ans plus tôt elle ne se souvient plus de rien. Par politesse, elle les invite cependant à rester aussi longtemps qu’ils le souhaitent. Alors que Pardon désire uniquement fuir cet endroit, Naaly obtient un délai pour renouer avec sa mère. Montant dans les étages, elle la retrouve dans sa chambre et se découvre une petite sœur, Amy ou plutôt Amylis.

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Pendant ce temps, perturbé par les propos échangés, Tristan se promène dans la forteresse, se posant des questions auxquelles personne d’autre que lui ne semble songer. Où sont-ils et quand ? Avant de rejoindre son père, Naaly redescend dans les sous-sols et observe quelques mouvements de troupes souterrains. Le trio réuni, ses membres envisagent de repasser la porte, mais Ellah les invite à fêter avec eux le premier anniversaire de la victoire du Guerek, permettant du même coup à Tristan d’associer les pièces ; il comprend qu’ils ont atterri dans la forteresse du Guerek qu’ils ont connue en ruines, le jour même où celle-ci a été attaquée. Pressé par l’urgence, grâce au retour d’un léger contrôle de la magie, il parvient à partager les pensées, contournant la barrière de la langue. Ainsi, Kerryen apprend que sa cité sera totalement détruite et que son roi finira les os brisés. Cependant, Tristan leur explique que le passé précédent peut avoir été modifié par la venue d’Ellah et, que le déroulement des événements actuels peut différer du premier. Au même moment, Naaly parle des mouvements observés dans les sous-sols et l’alerte est donnée : le château est attaqué par l’intérieur, mais aussi par l’extérieur. Pardon et Naaly accompagnent Kerryen pour défendre le lieu, tandis qu’Ellah met Amy à l’abri. Quand Inou réalise l’absence d’Adélie, Tristan se propose de partir la rechercher. Sa fille en sécurité, la reine rejoint les combattants dans la cour. Malheureusement, la forteresse apparaît perdue. Organisant la fuite du personnel par le souterrain, les yeux d’Adélie se posent sur Pardon qui a généré chez elle des sentiments inédits, pendant que ce dernier, définitivement éprouvé, découvre le bébé du couple. Alors qu’ils atteignent la salle de la porte, Kerryen annonce à Ellah qu’elle doit suivre son ancienne famille en raison du pacte qui l’oblige à respecter un vœu unique de sa part. Malgré sa colère, elle ne peut refuser et, sa fille dans le bras, passe les ondes avec Pardon et ses enfants. Dès cet instant, Kerryen ordonne à ses hommes de la détruire.

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Parcourez les coups de cœur de mes premiers lecteurs

Client Amazon, Impatiente de lire la suite. Même si un peu « noir »

Impatiente de lire la suite, même si un peu « noir ». Pourvu qu'elle s'en sorte bien ainsi que sa famille

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Alexandre Mecalac, Différent… Mais que du plaisir !

De la noirceur !?… Moi, j'y ai vu beaucoup de verdure…😁
Une fin… Haletante, je n'ai repris mon souffle qu'à la dernière page… Avec toujours ce même résultat, La Suite !!!!
Toutes les émotions y passent, de la frustration, de la colère, de la peur, de l'amour… Que ça soit pour nos héros ou pour nous lecteurs…
Un volume différent… Décidément, rien ne sera épargné à notre héroïne. Comment tout cela va-t-il finir, tellement de possibilités…
En résumé, c'est toujours aussi bon et on en redemande.
Merci Catherine !!

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Nicole, Déroutant, mais haletant !

J'ai été un peu déstabilisée dans ce septième volet de la Saga d'Aila, mais on apprend bien des choses aussi sur les personnages de sa famille qu'elle a oubliés et on attend la suite avec toujours autant d'impatience !!!
L'auteur a encore de quoi nous surprendre et nous captiver !
On attend le Tome VIII maintenant !!!

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flo svt, suspense et émotion

Ce volume nous entraîne dans un monde parallèle où notre héroïne et sa famille doivent s'entraider pour progresser. Finalement, c'est un peu comme un escape game dans son fauteuil ! J'ai dévoré… et je conseille vivement.

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isa, Une course effrénée…

Comme un escape game avec des possibilités incroyables, des vies parallèles, des choix où chacun doit décider de ce qu'il sera ou seront ses compagnons…
Ce roman est à mon sens une analyse des sentiments et des réactions possibles, un voyage dans l'humain et dans ses débats intérieurs.
J'attends donc le tome 8 !!!

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L'auteure Catherine Boullery Blog de fantasy Univers de fantasy Aila, l'héroïne Interviews Communauté d'Aila Salons du livre Coups de cœur des lecteurs Avis des lecteurs Je déclare ma flamme Pourquoi écrire Auteurs de fantasy Liens de fantasy Ramdam Photos d'ambiance Photos de papillons Piratage Campagne de financement Remerciements Supportez la romancière… Téléchargez, achetez… Tout sur l'auteure de fantasy


Extrait gratuit d'un des livres de la saga d'Aila offert par Catherine Boullery, auteure de fantasy (autres passages sur Amazon). Excellente lecture ;)

Aila s’éveillait tout en douceur de sa nuit surprenante. Une légère nausée persistait, bien loin de celle qui l’avait clouée sur place les jours précédents. Inspirant un grand coup, elle se réjouit d’avoir les idées claires. Pour la première fois depuis longtemps, tout brouillard avait déserté son esprit et elle se sentait en accord avec elle-même. Comme à son habitude, Élina entra et déposa le plateau du petit déjeuner.
— Bonjour, dame Aila. Sire Sérain vous prie de passer pour vérifier son bras, puis de l’accompagner ensuite au manège pour un entraînement au kenda. Il aimerait que sire Hubert et vous-même trouviez un moment, aujourd’hui ou le matin suivant au plus tard, pour mettre au point votre mission. Il attend votre compte-rendu au plus vite. Sire Hector nous rend visite demain midi et le bal commencera le soir même. Ne prévoyez rien de particulier après la sixième cloche, car je m’occupe de vous.
Aila l’écouta débiter sa tirade avec un petit sourire.
— Dites-moi, Élina, comment faites-vous pour arriver exactement à l’heure où je me réveille et pour afficher un tel naturel en récitant le programme de ma journée ?
Élina, enjouée, hocha la tête, sans répondre, avant de quitter la pièce. « Encore une journée chargée en perspective… », pensa la jeune fille qui commença à se rassasier.

Prête, Aila saisit sa ceinture à onguents et descendit vers le bureau du roi. Elle frappa un coup discret à la porte avant de recevoir la permission d’entrer. Sérain était attablé à son secrétaire, absorbé dans la lecture d’un livre de comptes. Il leva la tête.
— Voici le moment préféré de ma journée ! Celui où vous me dites que ma blessure a presque disparu ! Allons-y pour les bonnes nouvelles de la matinée !
Elle s’installa à ses côtés, défit le bandage. La plaie était parfaitement refermée et la cicatrice à peine boursouflée. Elle badigeonna un onguent avant de masser délicatement. Alors que, sous ses doigts, elle sentait céder peu à peu les derniers nœuds de chair qui regagnait leur élasticité initiale, elle ne parvenait pas à s’en réjouir parce que, dans le même temps, elle affaiblissait une petite fée… Libéré par Aila, Sérain fit jouer ses muscles.
— Vraiment parfait. Merci, Aila ! Je suis fin prêt pour notre nouvel entraînement. En route !
Tout le monde s’échauffait quand ils arrivèrent et les exercices reprirent. Aila les observait, leur expliquant les défauts qu’elle remarquait et comment les corriger. Elle les mettait en situation de recommencer jusqu’à ce que la finalité du geste et sa réalisation fussent parfaitement acquises. D’un point de vue exclusivement technique, elle perfectionnait chaque fois les enchaînements, même pour le roi qui ne possédait pas son propre kenda. En dépit de tous les progrès, elle sentait que la signification première du kenda leur échappait à tous. Mais pour qui se prenait-elle pour leur donner des leçons, alors qu’elle n’avait compris que récemment le lien qui l’unissait au sien ? À sa décharge, elle avait fonctionné de façon purement intuitive, copiant les attitudes de Bonneau en se plaçant en harmonie avec le kenda sans même s’en rendre compte. Enfin, maintenant qu’elle l’avait décodé, elle se devait de partager ses connaissances nouvelles pour les aider à progresser encore plus vite :
— On arrête tout et vous m’écoutez ! cria Aila. Ce que vous réalisez est vraiment très bien. Seulement, le kenda ne reste qu’une arme entre vos mains, alors qu’il doit devenir votre âme sœur. Ne le manipulez pas comme un simple bout de bois ramassé dans la forêt, il est plus que cela ! Apprenez à sentir ce qu’il désire. Combattre avec lui constitue une danse intérieure que vous partagez. Écoutez-le, suivez-le, ne faites plus qu’un avec lui. Tentons un essai. Sire Avelin, je vous prie. Vous allez plonger dans votre kenda le plus loin que vous pourrez. Partez à la rencontre de son chant intérieur, puis, quand votre cœur battra en rythme avec lui, laissez-le guider vos pas et vous entraîner.
Avelin hocha gravement la tête et resserra la prise sur son kenda. Il ferma les yeux et tous le sentirent s’éloigner profondément. Il esquissa un premier mouvement de bras, puis un autre. Bientôt, ses jambes ébauchèrent quelques pas. Le bâton se mit à tournoyer, tandis que le jeune prince bondissait, reculait, allait et venait dans un rythme de plus en plus soutenu avant de finir à genou à bout de souffle… Personne n’osa briser le silence qui s’installa, juste entrecoupé par la respiration haletante d’Avelin. Cette démonstration impromptue les avait tous bouleversés. La magie du kenda se révélait à eux pour la première fois ; désormais ils savaient qu’elle était à leur portée.
— C’était magnifique, Avelin…, dit Aila d’une voix émue, vraiment magnifique.
Elle s’approcha du fils du souverain qu’elle aida à se relever avec un grand sourire. Puis, reprenant son ton habituel, elle ajouta :
— À vous maintenant ! Plongez dans votre kenda, cherchez-le ! Trouvez-le ! Devenez son alter ego ! Je suis désolée, mon roi, mais mon kenda ne vous permettra pas de créer ce lien avec vous, il faut absolument que vous découvriez le vôtre…
— Cela n’a pas d’importance, Aila. Je me contenterai d’observer. J’ignorais l’existence d’armes comme celle-là. À présent, je comprends mieux le rôle de la liaison qui unit le combattant au kenda, même si je ne peux encore la ressentir. De plus, je n’ai aucune peine à imaginer son influence, il me suffit de vous revoir sur le toit, insaisissable, presque irréelle…
Elle passa le reste de son temps à examiner chaque geste pour le corriger si besoin. Adrien et Aubin avaient réussi avec brio leur fusion avec le kenda et s’opposèrent dans un combat passionnant. En revanche, Hubert n’y parvenait pas. Elle voyait bien les efforts qu’il développait, sans succès. Elle s’approcha et, posant sa main sur son épaule, lui expliqua :
— Si la communion ne se réalise pas aujourd’hui, elle se fera demain. Nous apprenons tous avec des rythmes différents et vous n’êtes pas tout à fait prêt…
Restant de marbre, il ne répondit pas et continua simplement ses enchaînements comme si de rien n’était. Ensuite, ce fut au tour de Sérain d’aller lui parler. Bien que son visage ne reflétât aucune expression particulière, Hubert retint un bref mouvement d’humeur qui indiqua à Aila un désaccord voilé avec son père. Alors que la séance se terminait, ce dernier vint la trouver.
— Je pars en réunion avec mes conseillers et, en conséquence, libérerai mon bureau pendant ce temps. J’ai demandé à Hubert de vous y retrouver dès la fin de l’entraînement, pour préparer votre mission en Hagan. Il existe plusieurs possibilités, discutez-en ensemble pour sélectionner la meilleure.

Rafraîchie et changée, Aila rejoignit la pièce où elle s’installa seule, Hubert n’étant pas encore arrivé. Elle resta immobile dans un coin, n’osant ni s’asseoir, ni regarder quoi que ce fût. Elle voulait éviter d’être surprise dans une attitude indiscrète qui aurait pu prêter à confusion. Le prince ne tarda pas et l’invita à prendre place devant le bureau.
— La mise au point sera rapide : notre mission consiste à trouver l’endroit où Acri, le grand chef des tribus haganes, se réfugie avec ses troupes d’élite. Les renseignements fournis par Adrien nous indiquent seulement qu’il se promène dans la barre rocheuse entre les frontières des comtés d’Aroure et Partour. Nous allons donc parcourir ces montagnes pour localiser son repaire en nous fondant parmi les groupes nomades. Puis, quand nous l’aurons déniché, nous reviendrons à Avotour pour organiser sa capture. Voilà, c’est tout, inutile de vous déplacer ce soir, j’informerai père de votre accord.
Cela dit, il se leva pour quitter la pièce, tandis qu’Aila, le visage fermé, ne bougeait pas.
— Je ne crois pas que notre entretien soit terminé. Votre père m’a dit clairement qu’il existait plusieurs pistes de réflexion dont nous devions discuter ensemble. Or, votre monologue n’en présente qu’une qui, de plus, est la pire que vous puissiez choisir.
Elle surprit un geste d’impatience chez Hubert qui, pourtant, lui rétorqua calmement :
— Vous avez du mal comprendre ce que père attend de vous.
— Non, j’ai parfaitement saisi ce qu’il a exprimé et d’autres conclusions s’imposent. En premier, vous ne respectez pas ce que votre père vous a demandé. Deuxièmement, vous décidez tout seul de ce qui doit être, oubliant une fois de plus que je suis votre partenaire et votre engagement à me considérer comme telle jusqu’au bout de notre mission. Où est la discussion ? Où est le respect ? Où est la confiance ?
Le ton d’Aila montait et Hubert riposta vertement :
— D’abord, ce qui se passe entre mon père et moi ne vous regarde en rien. Deuxièmement, j’ai honoré l’engagement que j’avais contracté avec vous pour la mission d’Escarfe, engagement qui s’est arrêté là, puisque nous ne devions plus partir en expédition ensemble. Je vous rappelle donc à nouveau que je suis votre prince…
— Et moi, que je ne vous dois pas obéissance ! le coupa-t-elle.
Ils s’affrontèrent du regard. Où était l’homme qui lui avait sauvé la vie ? Où était celui qui s’était occupé d’elle après la mort d’Astria ? Elle sentit gonfler la colère en elle comme les voiles d’un bateau dans le vent. Elle explosa froidement :
— Encore une fois, sire Hubert, vous me décevez. Vous vous rengorgez de votre statut de prince, alors que cela m’indiffère au plus haut point ! Vous imaginez que je vais vous suivre les yeux fermés, tandis que ma confiance en vous s’effrite à chaque action de votre part ! Il vous faudra vous trouver un autre imbécile à manipuler parce que, moi, je ne pars pas avec vous. De toute façon, Avelin sera bientôt prêt, je commence aujourd’hui à lui apprendre le hagan et je me charge de convaincre votre père de la nécessité d’exécuter cette mission avec lui !
— Il ne vous suivra pas !
— Vous voulez parier…? Que croyez-vous qu’il va penser de son fils qui ne respecte pas ce qu’il attend de lui ?
— Rien ! Absolument rien ! Depuis des années, je le seconde et parfois même je le remplace ! Il conclura que j’ai pris la bonne décision, un roi doit savoir où il va !
— Encore faudrait-il le devenir ! Et pour l’instant, vous n’êtes qu’un prince fat et présomptueux !
Hubert suffoqua. Aila tourna brusquement les talons et ouvrit la porte avec fureur, se cognant à Adrien qui s’apprêtait à rentrer. Elle marmonna quelques mots d’excuse incompréhensibles avant de s’éloigner rapidement sous le regard pensif d’Adrien. Ce dernier entra dans la pièce, découvrant son frère, dubitatif, penché à la fenêtre.
— Des problèmes ? osa demander le jeune frère.
— Non, aucun.
— Ce n’est pourtant pas l’impression que j’ai eue.
Hubert ne répondit pas, laissant ses yeux errer sur le paysage qu’il devinait dehors.
— Bon, je m’en vais trouver père pour lui annoncer que je recherche un nouveau partenaire pour la mission en Hagan, lança Hubert, rompant son silence.
— Je ne pense pas que cela soit une bonne idée… Tu auras du mal à dénicher un autre combattant aussi exceptionnel et parlant le hagan.
— Eh bien, je prendrais l’un ou l’autre, cela conviendra.
— Que t’arrive-t-il, Hubert ? Ce n’est pourtant pas ton genre de t’énerver…
— Mais je ne m’énerve pas, je suis on ne peut plus calme, vitupéra Hubert en haussant encore le ton, je ne laisserai simplement pas cette gamine me dicter ma conduite. C’est tout !
Sur le point de le contredire, Adrien renonça. Pensif, il suivit son frère du regard, alors que ce dernier quittait la pièce pour rejoindre leur père.

Aila avait échangé sa tenue de garde contre celle en cuir. Irritée, elle avait dévalé les escaliers pour regagner l’écurie. Elle avait sellé Lumière, installé son kenda sur la selle et partait au trot vers la ville. Un instant, elle songea à prendre la route d’Antan pour rentrer chez elle, sans explication, juste pour s’éloigner de cet abominable prince. Cependant, elle ne pouvait faire faux bond ni au roi, ni à Avelin et encore moins à Aubin… Alors, pour calmer sa colère, elle se contenta d’errer aux alentours. Progressivement, elle se rapprocha des quartiers pauvres et y pénétra sans hésiter. Elle se perdit assez vite dans le dédale des ruelles qu’elle emprunta au hasard avant de reconnaître un endroit qu’Avelin et elle avaient traversé le jour précédent. La maison ! Elle devait retrouver celle qu’elle avait remarquée. Elle se remémorera la succession des différentes voies parcourues, cherchant à accorder le présent et ses souvenirs passés pour la localiser. Elle se trompa, revint en arrière, repartit pour, enfin, parvenir à la bonne rue et au bon endroit. Elle caressa Lumière et prit son kenda :
— Ce quartier n’est guère fréquentable, ma belle. Alors, tu te fais toute petite pendant que je visite cette demeure. Là, dans ce coin sombre, tu seras moins visible, vas-y.


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